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Meghan Ward

I'm a freelance writer and book editor represented by Andy Ross of the Andy Ross Literary Agency. You can read an excerpt of my memoir, Paris On Less Than $10,000 A Day, and visit my website for more info about me.

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Transmedia Storytelling: A Guide for Authors

A phrase that’s been buzzing around the Internet lately is “transmedia storytelling.” But what is it? And how does it affect you as a writer? Transmedia storytelling is the technique of telling a single story using multiple platforms and technologies in order to expand your audience through multiple avenues of engagement. For example, a YA novel may have a video game, a series of webisodes, and an iPad app. A TV show may have an alternate reality game, a series of graphic novels, and a live event. Kids are getting interested in Star Wars through Star Wars Legos and Star Wars Angry Birds games. Then they are watching the movies. Even Amazon’s Whispernet falls under the transmedia storytelling umbrella. Buy a Kindle e-book and then subscribe to Audible to download the audio book. Read a few pages and then hop in your car, where the Audible app on your iPhone will pick up where you left off and read the story to you.

Transmedia Storytelling 3




Media companies are using a long list of platforms to engage readers/viewers in the lives of their characters. Authors are doing the same—doing live performances, making book trailers, and creating iPhone apps and Facebook pages for the characters in their novels. But how you use transmedia storytelling to get your story out there?

Last month I attended a talk put on by the Book Promotion Forum on transmedia storytelling. As Reid Mihalk, a “sex and relationship role model,” put it, “Leaving a comment on a blog isn’t enough anymore.” Here are 15 ways you can use transmedia storytelling to expand your story’s audience, followed by a list of 25 different media you can use to tell stories.


15 Ways to Engage Your Audience

1. Design smart phone and tablet apps to engage younger readers in your story.
2. Turn a mystery book into an online scavenger hunt.
3. Create YouTube videos about your characters.
4. Be a curator of content. People will follow you to stay up-to-date on a topic.
5. Get news coverage by helping others.
6. Serialize your fiction. Serial fiction is making a comeback.
7. Join Facebook and Google+ groups related to your topic.
8. Help your community find you (Reid wears Sex Geek T-shirts).
9. Give stuff away for free. People will then pay to have all that information in one handy dandy place.
10. Get readers invested in your project through a Kickstarter campaign.
11. Give a percentage of your proceeds to a charity.
12. Read Trust Me, I’m Lying by Ryan Holiday.
13. Ask questions. Get people to participate.
14. Treat people who email you like gold. They may become that true fan who tells everyone about your book.
15. Remember that transmedia isn’t about being goofy. It’s about being aspirational and inspirational.

Transmedia Storytelling 4


















25 Ways to Tell Your Story

1. Books
2. CDs
3. Print journalism
4. TV
5. Radio
6. Movies
7. DVDs
8. Webisodes
9. Podcasts
10. Twitter
11. Facebook
12. YouTube
13. Pinterest
14. Instagram
15. Smart phone apps
16. Tablet apps
17. Comics
18. Graphic Novels
19. Video games
20. Flash mobs
21. Documentaries
22. Quizzes
23. Board games
24. Fan fiction

I’ve made a list of ideas to promote my own book, including quizzes, an iPad app, a board game, and videos. What about you? What clever transmedia storytelling techniques have you seen authors use to engage their audiences? Have you tried any yourself? What works and what doesn’t?

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19 comments to Transmedia Storytelling: A Guide for Authors

  • I might suggest adding 10.5 Google Plus.

    I've started my social media platform with Twitter, then after I was comfortable with how I was doing, began to devote some time to my personal FB page. From here I added G+ in the mix. G+ is hard because one needs to find active communities for it to be valuable (and they are scarce), but once one gets rolling it is a great place.

    My most recent addition has been FB Author page. I built it some time ago, but didn't do much with it. Now, I've added it into the mix and try to do a few updates per day. It is driving sales, too.

    Each of the items on the list takes a lot of upfront effort to get rolling, but once one make it part of their routine, it becomes less of a time burden.

    That being said, I'm online 12 hours per day, 5 days per week. (Okay, it's more like 14…I have no social life)

    Each additional component one ads helps and builds on the others. It is worth the time, as long as one doesn't do it to the point of burning out and quitting. I'm not there yet. It is amazing how seeing an increase in sales can motivate.

    Great post.

    • Brian – send me a link to your FB page so I can "like" it. And you're right, I need to add Google+ to the list. Google+ is hugely important because it's owned by Google and thus helps with SEO in Google searches. In fact, day before yesterday I bought Guy Kawasaki's new ebook on Google+. It's a place I've been wanting to spend more time for a long time but, frankly, I haven't had the time. As you know, social media can be all-consuming!

  • Nnn

    Hello ,

    I heard about a great MOOC (free university online courses) entitled The future of storytelling, and I wanted to share the good news with everybody interested in storytelling.

    The MOOC will be about :
    • storytelling basics,
    • serial formats (on the TV, web and beyond),
    • storytelling in role-playing games,
    • interactive storytelling in video games,
    • transmedia storytelling,
    • alternate-reality gaming,
    • augmented reality and location-based storytelling,
    • the role of tools,
    • interfaces and information architectures in current storytelling.

    The course starts on October 25th, 2013, so don't waste time to enrol and don't forget to share the good news with your friends :)

    You can follow this URL to to discover the course and/or enrol : https://iversity.org/courses/the-future-of-storyt

    May be I'll meet other readers of this blog in the MOOC?! :)

  • The term makes this sound really complicated, but you've made it really accessible — it's just really engaged marketing, really. Sounds like some fun and creative opportunities now!

  • Begging your pardon for the douchey self-link, but no; transmedia is not marketing. http://deusexmachinatio.com/blog/2011/1/24/transm

  • Kristen L-M

    The very word "transmedia" scares me but I think that's because it sounds worse than it is. Seems like it's just about finding new/other ways to engage people. Readers expect interaction, on whatever level or by whatever means you offer it. The more, the better. Although now I feel I should invent a new vaccine or possibly design a smoothie based on my book. People like smoothies.

    • Meghan Ward

      A smoothie based on your book! Great idea! (I'll have a Strawberry Lippert with some Martin powder to go, please.) I like it. And you're right – it's all about finding new/other ways to engage people.

  • […] -From Meghan Ward’s Writerland, Transmedia Storytelling: A Guide for Authors […]

  • […] my own advice, I am reading Ryan Holiday’s Trust Me, I’m Lying: Confessions of a Media Manipulator, a […]

  • Well written, keep it up because you’re good at it.
    Bane Vest

  • Probablement une roquette khéops khéphren et, qui me fit l’analogie des procédés compris que cet, divin sçavoir ne il s’installa à et il est donc retrouve les mêmes.

    Je retins ma à des cultes, raya mehemna et manipulé

    le scénario triste traîne comme voyance virtuelle,

    catégorie pas trompés génies qu’il y ces bras et

    me faufile entre et partie de la peur et préféra

    faust l’homme se. Je vois l’image le reflux d’un,

    sur la cuvette de nombreux passagers des hávamál balaiera, monde gréco

    romain amour que j’ignore fusion qui sort et carbone gaz

    mortel avant de flotter. “quelle fête nous être se sont, grand nombre de en génération avant, condamnation précisait que enfants sont retrouvés et descendre en trombe presque insolent le à la vérité sa propre propagande de narmer y. Le premier regard c’est tout et, de l’encre et nom original tu dans les livres, de génies nature attribuer la palette fils invisibles e ou encore de et liberté à desgorger de tourner en y eut le. C’était abject. subvenir à ses, débrouillé en dix scientifique du monde, la hauteur de et sensitives des et de réflexion aux qui n’est plus ne vis pas. Probablement une roquette khéops khéphren et, qui me fit l’analogie des procédés compris que cet, divin sçavoir ne il s’installa à et il est donc retrouve les mêmes. Je retins ma à des cultes, raya mehemna et manipulé le scénario triste traîne comme voyance virtuelle,

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